Le sud de la Patagonie - El Calafate

img_3829L’immersion vers la Patagonie Extrême, mythique, mystérieuse en rejoignant Calafate à près de 3h de vol de la Capitale. Territoires immenses de steppe, de lacs, de glaciers et d’icebergs bleutés, le tout au cœur des paysages fascinants de la Cordillère des Andes que vous pourrez parcourir librement de Calafate au Perito Moreno en passant par El Chalten, la région du trekking et Torres del Paine au Chili.

Cette Patagonie est celle d’un tourisme propre, responsable, respectueux de l’environnement, ayant conscience du prix des ressources contenues sur ce territoire jusque-là presque indemne et qui tache de transformer les visiteurs en militant de la protection de la nature.

Le Parc National des Glaciers

Créé en 1937 et inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco en 1981, il s’étend sur plus de 350 km du Nord au Sud pour une largeur de 50 km. Couvrant une superficie de 600 000 ha, il englobe deux grands lacs : au nord le Lago Viedma et au sud le Lago Argentino. Tous ces glaciers, Perito Moreno, Viedma, Upsala, Spegazzini, Onelli… ne sont que les terminaisons des gigantesques Hielos Continentales. Les eaux y sont d’un bleu laiteux inoubliable. La glace constituant les glaciers est tellement ancienne qu’elle a une couleur bleu turquoise. Le tout est encadré par des chaînes de montagnes aux formes déchiquetées abritant des forêts très diversifiées dont les arbres prennent à l’automne des teintes multicolores. Les paysages restent d’une étrange beauté, irréelle.

Sa majesté Perito Moreno

11709431_10153380197767279_8208053973197811800_nComment ne pas devenir militant de la protection de la nature lorsqu’on se retrouve face à cette muraille azur du glacier, le Perito Moreno, vedette incontournable de ce Parc National, sera le clou de votre voyage. Il est l’un des glaciers les plus dynamiques et les plus accessibles de la planète. C’est sa progression journalière qui le rend véritablement exceptionnel.

Un maillage sophistiqué de passerelles en acier permet d’assister aux premières loges au spectacle bruyant des chutes d’immenses parois. Un spectacle naturel, étonnant, unique en son genre. Difficile d’être insensible à cette majestueuse beauté. Vous serez stupéfaits par la grandeur des lieux. Il vous faudra l’écouter car il grince, craque, gronde, résonne… !!!!!!

Les activités sur la région

  • El Calafate – Musée Glaciarium

Véritable bout du monde austral, coin improbable de la planète, Calafate est arc bouté à la Cordillère et survolé par le seigneur des Andes, prince de Patagonie : sa majesté Condor !!!!

Promenade sur son avenue principale, Avenida del Libertador San Martin, qui compte une pléthore de boutiques, bars, restaurants… A proximité de la ville, le Musée Glaciarium, très intéressant pour découvrir l’histoire des Glaciers tout en prenant un verre dans ‘’ son bar de glace ‘’.

  • Mini trekking sur le Perito Moreno

screen-shot-05-17-15-at-10-29-am-001Une randonnée glaciaire sur le géant bleu !!! Vous le prendrez d’assaut équipés de crampons lacés à vos chaussures. Stupéfiante escalade sur l’un des fleuves de glace les plus splendides et les plus vivaces de la planète. On grimpe, on descend les pieds en canard, on saute de minces crevasses semblables à des lasers turquoises. On se tortille pour pénétrer dans une caverne de glace parfaitement transparente avec des voûtes, des arches… C’est bleu, c’est fragile… C’est presque irréel et vous terminerez en vous réconfortant avec un petit whisky accompagné de quelques éclats de glace millénaire !!!!!

(La marche est modérée et elle demande un minimum de condition physique. La superficie de la glace est irrégulière mais ferme et sûre. La durée du trek est d’1h30, l’activité, elle, dure 5h environ. Encadrement par des guides spécialisés. Attention : Activité non accessible aux personnes de plus de 65 ans, aux femmes enceintes.)

  • Estancia Nibepo Aike

02-0-exteriores-aereas-luis-franke-1Un début de route asphaltée et ensuite une piste caillouteuse, un paysage de steppe patagonique, des épineux, des troupeaux de moutons, de vaches, de chevaux sauvages, de guanacos (parent du lama) et parfois des condors… et des ciels !!! Puis la Cordillère des Andes se précise et soudain sur le bas-côté, deux roues de charriots et un portique vous indique l’entrée de la superbe Estancia Nibepo Aike installée au cœur du Parc National des Glaciers. Elle couvre une superficie de 12 000 ha jusqu’à la frontière chilienne. Créée il y a plus d’un siècle par un pionnier d’origine croate, elle se dédie principalement à l’élevage bovins (race Hereford) et un peu moins à la production ovine. Vous assisterez aux principaux travaux des fameux ‘’ Gauchos ‘’ : la tonte de moutons, le rassemblement de bétail, des jeux traditionnels à cheval… Vous réaliserez une petite marche vers le Lago Roca, possibilité de promenade à cheval, VTT, sans oublier la tradition culinaire proposée à chaque visiteur, le fameux ‘’ Asado Cordero’’. Pour les petits groupes de 15 à 20 personnes, possibilité de dormir à l’Estancia. Un lieu superbe !!!!! 

  • Navigation sur le Lago Argentino

leal-1Une invitation à vivre la magie des Glaciers de Patagonie. Un des spectacles les plus spectaculaires au monde. En route vers les glaciers Upsala, Spegazzini, Mayo, Perito Moreno… soit pour une croisière d’une journée ou de 2 à 3 jours avec nuit à bord d’un magnifique bateau. Départ du port de Puerto Banderas. La navigation commence par le bras nord du Lac en passant par Punta Avelleneda et Boca del Diablo pour arriver au Glacier Upsala au milieu de dizaine d’icebergs bleutés. Vous rejoindrez ensuite le Canal Spegazzini et le Glacier du même nom, puis selon le choix de la croisière, le Canal Cristina pour arriver à l’Estancia.

Croisière Rio de Hielos : départ vers 08h à bord d’un grand catamaran pour une navigation de 6h environ selon la route indiquée en introduction. Le déjeuner à bord est constitué par un box-lunch remis aux passagers avant le départ. (Accès cabine VIP avec supplément). Retour au port vers 14h30.

Croisière Cristina : Une belle journée également (de 8h à 18-19h) selon le même itinéraire, plus le Canal Cristina pour arriver à une Estancia. Possibilité activité 4x4 (véhicule de 10-12 passagers) avec une ascension spectaculaire de 10km sur les sentiers de la Cordillère des Andes. Puis après une marche sans difficulté sur un terrain d’érosion glaciaire, arrivée sur un promontoire avec vue sur une immense vallée de lacs et de glaciers. Vous serez hypnotisés. Un paysage à couper le souffle. Déjeuner sous forme de box-lunch ou au restaurant de l’Estancia.

Croisière ‘’ Expérience Gourmet ‘’ : notre coup de cœur, une croisière plus ‘’ chic ‘’, une belle prestation à la recherche du mystérieux esprit des Glaciers à bord du bateau Crucero Léal. Même itinéraire mais déjeuner à bord, au cœur du décor somptueux du Galcier Spegazzini. Sur le retour, accostage et descente du bateau à Puesto de Vacas pour un petit trek facile.

Croisière Santa Cruz : le ‘’ MUST ‘’, une merveilleuse immersion au cœur de ce Parc National des Glaciers et du Lago Argentino pour vivre d’une manière plus intime et exclusive en communion avec la nature au cœur de la Cordillère des Andes. 3 jours/2 nuits au milieu d’icebergs majestueux, des principaux Glaciers déjà cités plus ceux de Mayo et Negro, avec des débarquements à terre pour mieux apprécier les paysages. Mais surtout ‘’ le must du must ‘’ : approche du Perito Moreno avec déjeuner à bord, face au Glacier et descente ensuite sur les passerelles d’observation (capacité 22 cabines, 40 à 42 passagers – possibilité de privatisation).

 

  • Aventure 4X4

4x4-7Le Cerro Huyliche : excursion d’une durée de 3h environ pour admirer depuis une altitude de 1 200m la ville de Calafate, la steppe patagonique l’entourant, les différents bras du Lago Argentino, ainsi que de surprenantes formes rocheuses permettant de mieux comprendre l’évolution géologique de cette région.

Safari Expérience : cette activité combine une expédition 4x4 avec safari photo et repas dans un refuge patagonique dans la réserve de l’Estancia 25, marche d’observation de la faune et de la flore ainsi que plusieurs zones de fossiles. Activité réalisable en matinée ou en soirée.

L’estancia Cerro Frias : Une aventure, une inoubliable expérience de montagne au pied de la Cordillère des Andes, au coeur des étendues de l’Estancia Alice, datant de 1929, avec ascension 4x4 vers des miradors permettant des points de vue extraordinaires sur le Lago Argentino et la steppe patagonique (1 100m d’altitude), survolés parfois par de majestueux condors. Outre l’activité 4x4, possibilités de belles émotions avec une « tyrolienne » installée sur le Cerro Frias. Elle surplombe un canyon impressionnant (matériel à disposition : harnais, casques, mousquetons). D’une longueur de 2 500m, elle est la plus longue d’Amérique du Sud. Activités de trekking avec de multiples possibilités de sentiers (facile à difficile), ainsi que des promenades à cheval. Déjeuner ou dîner sur place dans le petit restaurant de champagne. Un endroit idéal pour Groupes Incentive.

  • Excursion à Torres del Paine (Chili) et el Chalten

Torres del Paine : Situé au cœur de la Patagonie australe chilienne à 280km de Calafate, le Parc National de Torres del Paine a une superficie de 242 000 ha. Il est considéré comme un des plus beaux parcs au monde. Il a été déclaré Réserve de la Biosphère en 1978 par l’Unesco. Excursion réalisée sur une journée à bord de véhicules parfaitement adaptés au terrain (Overland 4x4) permettant d’emprunter les différentes pistes. Découverte des principaux attraits touristiques du Parc : lagunes Amarga, Larga, Mariposa, Lago Nordenskjold, site de Los Cuernos…

El Chalten : A 220km de Calafate, il permet l’accès au mythique sommet du Fitz Roy en empruntant la Ruta 40, la RN 23. Traversée de paysages de steppe patagonique tout en longeant les lacs Argentino et Viedma, passage par le Rio la Leona, le mirador du Glacier Viedma avant d’arriver à El Chalten, capitale du trekking. (Nombreuses formules d’excursions).